20/03/2020 16:09 - EM
Futebol
Como a pandemia da Gripe Espanhola afetou o Fluminense em 1918
O Tricolor perdeu um atleta, teve um título iminente adiado e parou as obras de construção do seu estádio


Assim como o Covid-19 paralisou o futebol brasileiro neste ano e alterou a rotina do país, há 102 anos uma pandemia também causou muitas dificuldades ao Brasil e ao mundo: a Gripe Espanhola.

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Em 1918, o cenário era de fim da Primeira Guerra Mundial e um vírus de gripe se espalhou rapidamente pelo globo, acometendo milhões de pessoas. Por ter sido amplamente divulgado na Espanha, levou o nome de Gripe Espanhola e chegou ao Brasil através de navios oriundos da Europa no fim de 1918 e paralisou o país, incluindo o futebol. Boa parte da população ficou doentes no país e milhares morreram no Rio de Janeiro.

A paralisação do país teve reflexo no Fluminense. O clube estava em vias de conquistar mais um título carioca, porém, o torneio ficou paralisado por cerca de dois meses. Além disso, o país se preparava para receber a primeira competição internacional de futebol de sua história: o Sul-Americano. Para o campeonato, o Tricolor estava construindo o estádio das Laranjeiras. Por conta da pandemia, a obra teve que ser paralisada e o torneio adiado para 1919.

- Coube ao Fluminense a tarefa de ser a sede do Sul-Americano de Seleções, que estava prevista para iniciar no dia 10 de novembro de 1918. Com um grande esforço do clube, com vários funcionários dedicados, trabalhando incansavelmente, o estádio iria ficar pronto para a data marcada. Mas a Gripe Espanhola fez o ritmo da obra se desacelerasse e a competição acabou sendo adiada para maio de 1919 - explica Dhaniel Cohen, do Flu-Memória.

Durante a paralisação total do país por causa da pandemia, um jogador do Fluminense faleceu acometido pela Gripe Espanhola: Archibald French.

- O Archibald William French foi um jogador que veio do Bangu para o Fluminense. O pai dele, inglês, foi o primeiro presidente do Bangu. O Archibald nasceu na Tijuca, disputou 12 partidas pelo Fluminense, fez seis gols e foi uma figura muito importante no Carioca de 1918, que foi paralisado em outubro daquele ano por causa da Gripe Espanhola, que vitimou, além de French, 24 sócios do clube - conta Dhaniel Cohen.

French esteve campo pela última vez no empate em 2 a 2 com o Flamengo, em 06 de outubro daquele ano, no último jogo do Flu antes da paralisação devido à Gripe Espanhola. Vinte e três dias depois, no dia 29 do mesmo mês, ele não resistiu e faleceu por conta do vírus.

No retorno do futebol após a paralisação, em dezembro, o Fluminense retomou a campanha vitoriosa do Carioca de 1918. Com uma vitória por 2 a 0 sobre o Mangueira, na penúltima rodada, conquistou o título - o segundo de uma sequência de três (1917/18/19).

- No Estadual de 1918, o Fluminense fez 18 jogos, com 13 vitórias, três empates e duas derrotas. Uma dessas derrotas foi para o Carioca, na última rodada, por WO, já que o Fluminense já era campeão e não precisava jogar. A competição ficou paralisada por dois meses devido à Gripe Espanhola. O Tricolor empatou em 2 a 2 com o Flamengo, em 06 de outubro, e só voltou a jogar em dezembro - disse Cohen, que completou:

- Este Fla-Flu foi o último jogo do French com a camisa do Fluminense. O título - o segundo em sequência - foi encaminhado nesta partida, mas só foi oficialmente conquistado dois meses depois, após vitória sobre o Mangueira. Em 1919, o Flu foi tricampeão e conquistou a posse definitiva da Taça Colombo, que está até hoje na sala de troféus do clube.

Com a pandemia controlada no Rio de Janeiro, o Fluminense inaugurou o estádio das Laranjeiras em maio de 1919. Na disputa do Sul-Americano, com o estádio tricolor como palco, seleção brasileira conquistou o seu primeiro título internacional.

A campanha do Fluminense no Carioca de 1918:

14/04/1918 - Andarahy 3-4 Fluminense
21/04/1918 - Bangu 3-9 Fluminense
03/05/1918 - Fluminense 2-0 Mangueira
12/05/1918 - São Cristóvão 2-3 Fluminense
19/05/1918 - Fluminense 2-0 América
26/05/1918 - Fluminense 6-1 Villa Isabel
23/06/1918 - Flamengo 0-3 Fluminense
30/06/1918 - Carioca 0-6 Fluminense
14/07/1918 - Botafogo 0-0 Fluminense
21/07/1918 - Fluminense 4-2 Bangu
28/07/1918 - Fluminense 1-0 Andarahy
15/08/1918 - Villa Isabel 1-0 Fluminense
15/09/1918 - América 0-4 Fluminense
20/09/1918 - Fluminense 2-2 São Cristóvão
29/09/1918 - Fluminense 2-1 Botafogo
06/10/1918 - Fluminense 2-2 Flamengo
08/12/1918 - Mangueira 0-2 Fluminense
22/12/1918 - Fluminense WO-0 Carioca

Texto: Comunicação/FFC
Imagens: Flu-Memória





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